1.74億年!科學家發現世界最古老的花朵化石,為何叫“南京花”?

时间:2019-10-19 03:20:00 作者:腾讯十分彩注册代理 热度:99℃
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  • 電影《侏羅紀公園》或許該改改了——與侏羅紀恐龍同框的,除了高大的蘇鐵、桫欏,還應該加上一抹亮色——鮮花。 由中科院南京地質古生物所領銜的一個國際研究團隊,新近在南京東郊發現了200多塊遠古化石花的標本。研究表明,這些花朵生活的年代距今至少有1.74億年,是迄今為止人類發現的最古老的花朵化石,它們的發現將被子植物的起源時間前推大約5000萬年。科研人員將之命名為“南京花”。相關研究成果18日發表在生命科學領域知名刊物《電子生命》上。 12月18日,在中國科學院南京地質古生物研究所舉行的“南京花”研究成果發佈會上,該所副研究員傅強展示“南京花”復原圖。 新華社記者 孫參攝 “南京花”化石剖開後的兩面。 一塊“南京花”化石。 與恐龍同齡的花界鼻祖 古今中外,無數中外文人歌詠過鮮花的芬芳馥郁。然而,花自何時在地球上出現,植物學家卻一直沒有定論。 長期以來,古生物學界的許多學者認為,開花植物直到白堊紀(1.45億至0.65億年前)才真正出現。這一觀點被反復重申,幾乎成了教科書中牢不可破的真理。但真相確實如此嗎? 此次發現的“南京花”化石,打破了這個傳統認知。這些保存在細砂巖中的遠古花朵標本,來自1.74億年以前的侏羅紀早期。比過去人們認為的花朵出現時間早了5000萬年。那時,盤古大陸上分布著郁郁蔥蔥的綠洲,翼龍在空中展翅、恐龍稱霸陸地、魚龍在水中遨遊。 “南京花”標本,肉眼看很像現在的梅花。單朵“南京花”直徑10毫米左右,多有4片或5片花瓣。在顯微鏡下,花萼、花瓣、雌蕊等主要結構清晰可見,其子房主要由凹陷的花托組成,子房上面長有樹狀的花柱,是典型的下位子房花。 “日常生活裏,人們常用‘花木’來代指各種植物。而實際上,色彩斑斕的花是植物的繁殖器官。”中科院南京地質古生物所研究員王鑫介紹,花是植物進化出的最“漂亮”的器官之一,它“利用”昆蟲助其傳粉,還將種子包裹在果實內部,並通過各種方式幫助它們散播。這一系列先進優越的特點,使得開花植物逐漸“打敗”別的類群,“稱霸”植物界。 “瓜果飄香”的被子植物 花不僅顏值高,而且用途廣。有花植物在生物學上稱為被子植物,這是當今植物界最進化、種類最多、分布最廣、適應性最強的類群。世界範圍內的現生被子植物約30萬種,佔現生植物界種類的絕大多數。 花和果實都是被子植物特有的結構。人類的大部分食物,如谷類、豆類、薯類、瓜果和蔬菜等,都來源於被子植物。即使不能直接被人類食用,被子植物也能提供牲畜所需的飼料。此外,被子植物還提供建築、造紙、紡織、油料、纖維、食糖、香料、蟲蠟、醫藥、樹脂、飲料等不可勝數的原料。 由於種類和個體數量上的優勢,被子植物構成了覆蓋陸地表面植被的大部分,為陸生動物提供了生存所需的環境和食物。在生態上,被子植物用於營造防風林和覆蓋植物,以防止水土流失和海水侵蝕陸地。以被子植物為主要代表的綠色植物,每年向地球提供幾百億噸寶貴的氧氣,同時消耗數百億噸二氧化碳。它們的生存與整個人類的生活息息相關。 “第一朵花”開在中國 最早的花為何起名“南京花”?因為此次發現的化石花標本,產自南京東郊一處早侏羅世地層之中。 “真是令人難以置信,現代化大城市的周邊竟然還能有這麽重大的發現!”第一個找到“南京花”的中科院南京地質古生物所副研究員傅強,用“壯觀”來形容這個化石寶藏。自2016年初他無意中發現“南京花”開始,研究團隊已經陸續找到了200多塊“南京花”標本。最密集時,一塊兩個巴掌大的化石上,就分布著七八十朵“南京花”。 “我們很幸運能在中國發現最早的花朵化石。這意味著,中國學者在被子植物的起源研究上將擁有更多話語權。”王鑫說,“南京花”的發現不僅前移了花朵的歷史,還將直接沖擊傳統的被子植物演化理論。植物學界有理論曾認為,花朵雌蕊的基本單位心皮,是由大孢子葉演化而來。而對“南京花”的研究表明,“南京花”不僅沒有心皮,且其雌蕊是由枝和葉共同組成。這一結果,與現代分子生物學的觀點一致。 來源:北京日報 [ 華發網繁體版特色欄目推薦 ] 收藏考古:流失日本 青銅瑰寶追索歸國→ 猛戳這裏 收藏考古:明《十竹齋箋譜》復刻重刊→ 猛戳這裏 收藏考古:亞洲首例!中國發現霸王龍足跡→ 猛戳這裏 收藏考古:巴爾扎克手稿內地首展→ 猛戳這裏 收藏考古:水中的奧菲利婭→ 猛戳這裏 華發網繁體版是由支持華發網的年青學生聯手打造和管理的資訊分享與娛樂互動平臺,面向香港、澳門、台灣,以及東南亞和全球其它地區的繁體字用戶。華發網繁體版為您打造傳統網絡及新媒體空間,您的參與會讓它更加精彩。 给華發網繁體版點個贊!有你的支持是我們前進的動力! 猛點這裏 >> 【原創文章 投稿郵箱:editor@china168.org | 期待您的投稿!】 多年以后,乔英子成为了首位宇航员,如愿飞上太空,离开地球时,带着一张音乐剧唱片。

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